アメリカン節約記

在米邦人のための節約情報

超地元コミュニティ「何も買わない」Buy Nothingグループに参加してみた!

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。

今日はバイ・ナッシング・プロジェクト(Buy Nothing Project/BNプロジェクト)について紹介します。これは、地元で物やサービスを与え合うという趣旨のハイパーローカルコミュニティです。アメリカで2013年に始まり、今では全世界に広まっています。

不用品を地元でリサイクルするフリーサイクルとも似ているかもしれません!

https://groups.freecycle.org/

基本的にはFacebookのグループ機能を使って運営されており、一度に参加できるBNプロジェクトは一つのみ。そして参加の際は地元に住んでいることや20歳以上であることなどを申告して申請をだします。で、結構ルールが多いんですね!例えばこんな感じ。

  • 違法なもの禁止
  • リスペクトする
  • 子供の参加禁止
  • 商売禁止
  • 無駄話禁止(このアイテムいいね!とかそういうコメントはいいけど(でも私はいらないけど)とか、ちゃんとそういうほしいのかほしくないのかを括弧書きで記載する
  • トレード禁止
  • 自分が与える以外のリファラル(あそこに行けばあれがありますよ)とか、そういうのはグループ投稿ではなく、DMで行う
  • 個人として参加(ビジネスとしての参加禁止)

ま、当たり前のことばかりなんですが、結構細かく書かれていて、ちょっと面倒くさい印象も否めない。そこで、中にはBuy Nothing No Rulesという、もっとゆるく運営している類似のルールなしバージョンプロジェクトもあるようです。でもやっぱり「無料で何でお貰える」っていうと、悪用する人とか出てくると思うし、グループを健全に運営していくためには最低限のルールをつくるというのは一つの有効な手段だと思います。

さっそく、地元のコミュニティに加入申請をしました。また、中身がわかってきたらレポートしますね!

全世界にあるコミュニティ

で、このBuy Nothing Projectの面白いところは、ルールに従えば誰でも自分の地元でグループを始められること。アジアでもフィリピンや香港などでグループがあるようです。日本にはまだないようだったので、興味ある方、ぜひ始めてみては?

buynothingproject.org

Happy Saving!

中古スマホを個人売買で買う方法!ブラックリスト端末を掴まされないコツとは?

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。

っていうか、スマホの値段高すぎませんか? ということで、今日は中古スマホをサードパーティor個人売買で調達してからキャリアに持ち込む…というやり方に挑戦してみます。

そもそも前提

スマホがぶっ壊れたので、どうせなら新しいiPhoneにするかなと思ってアップルショップ行ったのがきっかけ。これまでも、iPhone 3, iPhone5, iPhone 6, iPhone 7, iPhone 8 Plusと順調に「iPhoneわらしべ長者」の道を歩んできたけれど、それまではたいてい、古い機種を下取りにいれたり、キャリアのプロモーションを適用してもらったりで、なんだかんだいいつつ「機種の値段がいくらなのか」ということをあまり意識しないでこれたのだ。

そして、今わたしはVerizonのプリペイドプランを使っている。プリペイドだと、端末代金の分割購入ができないので、一括で買うと結構高い!このまま買うのは結構辛いので、Craigslistで中古携帯を買うことにしました。

中古の携帯が買える場所

通常中古のスマホを買うにはeBayやCraigslist、Amazonが考えられますが、最近はSwappaというサイトもあります。

Craigslistが地元で直接会って取引する系サイトなのに対し、Swappaは、ガジェット系が遠方にいる人と取引が安全にできるように工夫されたサイトです。しかも、値段が結構安く、売り手の評価とかも見られるので、結構安心できそうです。

状態は

  • New(新品)
  • Mint (ほぼ新品)
  • Good (よい)
  • Fair (まあまあ)

というように、分けられています。提示された値段ですぐ購入することもできますし、値段交渉なども行われているようです。あと便利なのは「この機種は大体これくらいの値段で取引されています」というデータが見られること。Craigslistの相場と違うこともありますが、「大体この機種でこのギガバイトならこれくらいの値段はフェアなのかな?」とかわかります。

swappa.com

↑都会に住んでるならCraigslistとかでいいと思うけど、田舎に住んでいるなら、Swappaはおすすめ!

IMEI番号がブラックリストになっていないか?

中古端末で気をつけたほうがいいのは、「IMEI番号がクリーンかどうか」です。IMEIは端末識別番号のことで、車で言うVINのようなものです。VINにクリーンタイトルやサルベージがあるように、IMEIにもクリーンなものとブラックリストがあります。IMEIのブラックリストとは、その端末に対して「紛失・盗難」などの届けがでていることです。

ブラックリスト入りした端末は、キャリアでアクティベーションができないため、うっかり買ってしまうと通常の通話やデータ端末としては使えません。Amazonなどで返品できるならよいですが、個人売買の方は難しいでしょう。WiFiにつないでゲーム端末として割り切って使えるならよいですが……。。

ここで、トリッキーなのは、通常IMEI番号は個人情報として捉えられており、ハッキングなどに使われる可能性もあるため、通常、取引が成立するまでは、IMEI番号を教えるべきではないとされていることです。←サクッと教えてくれる売り手もいますが、嫌がる売り手も多い。また自分が中古携帯端末を売る場合はIMEI番号は取引成立前に教えない方がよさげです。

なので、買い手としては、売り手に対し、「IMEI番号をチェックし、その結果を教えてほしい」と依頼しておくことが考えられます。また、実際に会って取引する時に、IMEI番号チェックを改めてしておくことも大切でしょう。

無事端末を手に入れたら、買った中古スマホをキャリアに持っていき、アクティベートやSIMカードの入れ替えをしてもらいましょう!←最近は、キャリアのショップに持っていかなくても、SIMカードを入れ替えるだけで使えるようですが、個人売買の時はセキュリティのために、ショップで落ち合って全てのやり取りを完結させたほうがよいと思います!

【アメリカ】歯医者代を節約する5つの方法まとめ

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。アメリカの医療費って、半端なく高いですよね!歯科治療代も例に漏れません。2008年から2018年の間に今回は、歯科治療を安くする方法をまとめてみました。

  • 歯科保険
    • インネットワークのプロバイダーを選ぶ
    • 歯科保健と医療保険は違うので注意する
  • ディスカウントプランを使う
  • 歯医者と交渉する
  • 大学の歯学部に通う
  • ティワナ(メキシコ)に行く
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アメリカに迅速に入国できる!グローバルエントリーのメリット・条件・費用・プロモーションコードの入手法

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。今日はアメリカにサクッと入国できるシステム「グローバルエントリー」の紹介です。

  • グローバルエントリーとは?
  • グローバルエントリーのメリット
  • グローバルエントリーに申し込める人(日本人でもOK)
  • グローバルエントリーの手続きの流れ
  • グローバルエントリーの申請料金
  • グローバルエントリーの有効期間
  • グローバルエントリーのコスパは?誰におすすめ?
  • グローバルエントリーと査証(ビザ)の関係
  • グローバルエントリーの申し込み方法
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追記あり(2/20):【アメリカ政治】2020年米国大統領選挙候補者まとめ

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。アメリカでは「政治」がとても身近。アメリカに住んでいるならば、アメリカの政治に少しは詳しくなりたいですよね?ということで、今日は、そろそろ動きが出てきた2020年のアメリカ大統領選挙についてです。

2020年の大統領選挙に立候補している候補者の紹介、スケジュール、などをまとめていきます。アメリカ在住なので、今後も最新情報をアップデートしていきます!

  • 2020年候補者まとめ
    • コーリー・ブッカー(Cory Booker)(D)
    • ピート・ブートジェジ(Pete Buttigieg )(D)
    • ジュリアン・カストロ(Julian Castro )(D)
    • ジョン・デラニー(John Delaney )(D)
    • タルシ・ギャバード(Tulsi Gabbard)(D)
    • カースティン・ギリブランド(Kirsten Gillibrand)(D)
    • カマラ・ハリス(Kamala Harris) (D)
    • エリザベス・ウォーレン(Elizabeth Warren) (D)
    • エイミー・クロブチャー(Amy Klobuchar) (D)
    • バーニー・サンダーズ(Bernie Sanders,) (D)
    • ドナルド・トランプ( Donald Trump )(R)
    • マリアナ・ウィリアムソン(Marianne Williamson )(D)
    • アンドリュー・ヤン(Andrew Yang) (D)
    • ドナルド・トランプ( Donald Trump )(R)
  • 今後の選挙スケジュール
    • 予備選挙(Primary)&党員集会(Caucus)
      • 2020年2月
      • 2020年3月
      • 2020年4月
      • 2020年5月
    • 党全国大会(National Convention)
    • 大統領本選挙(General Election)
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【図書館】無料で映画をストリーミングできるアプリ『Kanopy』が最高すぎる!!

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。今日はアメリカの図書館を活用して「無料で動画を見る」方法の紹介です(電子書籍とオーディオブックを無料で借りる方法はこちらから)。

方法:Kanopyに登録する

方法は簡単で、Kanopyというサービスに図書館カードを登録するだけです!

Kanopy - Stream Classic Cinema, Indie Film and Top Documentaries

Kanopy
Kanopy
開発元:Kanopy
無料
posted withアプリーチ

ウェブサイトでも使えますし、アプリでも使えます。図書館カードを既に持っていれば、番号とPINを登録するだけですぐに使いだせます。図書館カードの番号はカードの裏のバーコードに書いてあり、PINは登録に使った電話番号の下四桁だそうです。←設定した覚えがなく、問い合わせたところ、教えてもらえました!

Kanopyで観られる作品

Kanopyは2008年にオーストラリアで大学向けのDVDディストリビューションとして創設され、2年後にストリーミングサービスとなりました。現在はサンフランシスコが拠点で大きなビデオオンデマンドのプラットホームになりました。そもそもアカデミア向けのサービスとして始まっただけあって、教育向けのコンテンツが充実しています。インディペンデント系の映画に強く、またアカデミー賞とはじめとする批評家の評価の高い作品も多そうです。また、ドキュメンタリーも充実しています。

Kanopyは毎月10本の映画を観ることができ、一度レンタルした映画は、3日間観ることができます。

Kanopyの気になる点

以下は、Kanopyを使ってみて気になった点です。

アプリだと少し動画の読み込みが遅い

インターネット接続の問題かな?とも思ったのですが、パソコンからだと問題なにので、

字幕のタイミングが少し早い

わたしはネトフリなどでも英語字幕を出して観ることにしていますが、Kanopyの字幕はほんの少し音声より早く表示される気がします。

「10秒巻き戻し」ボタンがない

最近では様々な音声や動画配信でもおなじみの「ちょっとだけ巻き戻し/早送りボタン」

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これがKanopyにはないんですよねー!細かいことなのですが、ちょこっと見逃したシーンとかスライドバーだと巻き戻しすぎたりしてしまうので、地味に不便ですw

まとめ

細かい不平を書きましたが、結論としてKanopyはすごくいいです!KanopyとLibbyのおかげで、アメリカの図書館は10倍くらい活用できるようになりました。この2つのアプリは入れる価値ありです。

Kanopy
Kanopy
無料
posted withアプリーチ
Libby, by OverDrive
Libby, by OverDrive
無料
posted withアプリーチ

【図書館】無料で電子書籍&オーディオブックが読める!OverDriveが便利すぎる件 - アメリカン節約記

Happy Saving!!

【カリフォルニア】有料道路(トールロード)の罰金を帳消しにする方法

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ども、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。

カリフォルニアには様々な有料道路があります。この有料区間を「うっかり」走ってしまった場合、罰金の請求書が後から送られてきます。今回は、その罰金を帳消しにする方法を紹介します。

カリフォルニアの有料道路(一部)

通常は、事前にアカウントを作って車内にETCのような機械をいれておくことで、通行料金の支払いをします。しかし、このようなアカウントを作っていないのに走ってしまうと、かなり多額の罰金が請求されます。カリフォルニアのトールロードにはいくつか管轄があり、わたしはメトロエキスプレスレーンとOCトールロードでの罰金&帳消し経験がありますので、そちらを元に説明します。他のエリアではルールが違うところがあるかもしれませんので、参考にしてみてください。

【OC】5日以内ならトールの後払いOK

トールロードを間違えて走ってしまった場合でも、大丈夫。OC Toll Road管轄の有料道路(State Routes 73, 133, 241, 261)であれば5日以内にオンラインを支払いすることができます。

OC Tollroadの公式サイトでトールを支払う!

そもそもトール(通行料)は2ドルくらいで、罰金は57.5ドルとかに跳ね上がります。もしも間に合うようなら、すぐに事後でもいいので、トールを支払った方がいいです。

初回の違反なら罰金免除が可能

もしも、トールの支払いが間に合わず、ペナルティー通知が送られてきてしまった場合でも大丈夫。トールロードの違反がはじめての場合は「アカウント」を作ることで、罰金が免除されます。

▼詳細は以下のページから見てください

トールの支払い方法はいろいろ

さて、罰金を帳消しにするために、アカウントを登録するのですが、OC TollRoadの場合ですが、アカウントには複数の方法があります。

FasTrakのトランスポーター(車内につける機械)を申し込むか、またはOCだけで使えるエキスプレスアカウント(プリペイド・チャージ・インボイスの3種類があります)

アカウント FasTrak プリペイド チャージ インボイス
南カリフォルニア全域で使える
73, 133, 241,261で使える
91,110などでも使える
もっとも安い通行料
トランスポーターを使いたくない
クレジットカードで支払いたい
現金で支払いたい
月額費用を払いたくない*1
法人アカウント

FasTrakは通行料自体はもっとも安いのですが、毎月2ドルの手数料がかかります。いつのまにか入れておいた40ドルくらいがすっからかんになっていたことがあるので、今回はクレジットカードを登録し、有料道路を使用するごとに自動で通行料が引き落とされる「チャージ」に申し込みました。

皆様、ご自分のライフスタイルにあったアカウントを選んでください!

Happy saving!!

*1:FasTrakは、毎月2ドルの手数料がかかります。毎月の使用量が25ドルを超える場合手数料は免除になります。インボイスには、1枚につき2ドルの手数料がかかります